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Implant dentaire: définition, origine et fonctions

Les implants dentaires par le Docteur Jérôme Weinman, chirurgien dentiste à Paris et médecin dentiste à Genève.

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L’implantologie est une discipline de la chirurgie dentaire qui consiste à remplacer une racine dentaire perdue par un implant dentaire.

Un implant dentaire est une tige en titane ou en zircone que le dentiste implantologue implante dans l’os alvéolaire des mâchoires par vissage ou impactage. L’os cicatrise autour de cet implant dentaire en titane ou en zircone. On parle alors d’ostéointégration de l’implant dentaire. Après ostéointégration, l’implant dentaire est solidement ancré à l’os.

Le chirurgien-dentiste peut fixer sur cet implant dentaire une prothèse dentaire pour remplacer des dents manquantes à la suite d’extractions dentaires ou d’agénésie. La racine artificielle ainsi constituée par l’implant dentaire sert de support à des prothèses dentaires comme des couronnes en céramiques, des bridges en céramique ou un appareil dentaire (dentier).

Les techniques d’implantologie les plus novatrices permettent de mettre en charge des implants dentaires immédiatement au moment de leur pose. On parle alors de mise en charge immédiate des implants dont l’abréviation est MCI. Ces techniques sont particulièrement utilisée lors de réhabilitation orale complète. In english i.e.: full arch immediate loading case.


Qu’est-ce qu’un implant dentaire?

L’implant dentaire (également appelé ancrage dentaire) est une racine artificielle sous la forme d’une vis en titane ou en zircone insérée dans l’os du maxillaire ou de la mandibule (mâchoires supérieur et inférieur). Cette vis sert d’ancrage à la pose d’une prothèse dentaire amovible ou couronne ou bridge fixe pour remplacer une ou plusieurs dents absentes.


Pourquoi se faire poser un implant dentaire?

À la suite d’une maladie parodontale ou de caries dentaires très destructrices, une personne peut perdre une partie ou la totalité de ses dents. On dit que le patient est édenté partiel ou édenté total. Si une dent est manquante cela rend la mastication difficile. Les dents adjacentes à l’édentement ont tendance se verser et les dents antagonistes à s’agresser. Dans ces conditions, le risque de caries dentaires est accru et l’engrènement naturel, appelé occlusion dentaire des dents ou morsure, va se désorganiser. Bien sûr, l’esthétique du sourire perdra aussi son harmonie.

Dans ces cas d’édentement dentaire, l’implantologie prend le relais en posant une vis en titane ou en zircone dans l’os de la mâchoire. Cette vis servira de racine artificielle pour la future couronne dentaire prothétique en céramique. L’implant dentaire est inséré lorsqu’une racine dentaire naturelle est absente. On fixe ensuite une couronne dentaire prothétique en céramique sur cet implant dentaire pour remplacer la partie visible de la dent: la couronne dentaire.

L’implant dentaire remplace donc avec une couronne dentaire prothétique une dent manquante. Il tient un rôle à la fois fonctionnel et esthétique.

Si un patient a besoin de la pose de plusieurs implants dentaires, une simulation du déroulement du protocole opératoire peut être envisagée. Cette simulation est réalisée grâce à des moyens numériques qui permettent une adaptation totale du traitement aux besoins du patient.

Il peut arriver que l’os alvéolaire des mâchoires manque d’épaisseur ou de hauteur pour pouvoir y visser un implant dentaire de taille approprié. La solution est de recourir à une greffe osseuse, une expansion longitudinale, ou un comblement des sinus. C’est ce qu’on appelle de façon générique: La chirurgie pré implantaire qui fait partie de la chirurgie orale.


Quelle est l’origine des implants dentaires?

Le professeur Per Ingvar Brånemark, originaire de Suède, est à l’origine de l’implantologie telle qu’elle est pratiquée de nos jours. C’est dans les années 1950 qu’il découvre l’excellente biocompatibilité du titane avec l’os vivant. Le professeur Brånemark crée une vis servant de racine artificielle pour accueillir une prothèse dentaire : L’implant dentaire est né.

Durant les années 1980, le professeur Brånemark partage avec la communauté dentaire internationale l’aboutissement de ses recherches et de ses expériences. Les résultats obtenus ont révolutionné les protocoles thérapeutiques dentaires modernes.

Avant cette révolution de l’implantologie, on parlait de fibrointégration: Les matériaux utilisés jusqu’alors n’étant pas biocompatibles, et les implants dentaires finissaient encapsulés par des fibres, ce qui les isolaient de l’os, sans retenue biologique. Le professeur Brånemark a fait naître le concept d’ostéo-intégration. Il s’agit d’une liaison directe entre l’os et la vis en titane.

L’utilisation du titane a fait disparaître le rejet implantaire. De nos jours, une grande majorité des implants dentaires sont composés de titane, le reste des implants étant en zircone, un autre métal biocompatible.

Le succès des opérations d’implantologie n’est aujourd’hui plus à démontrer. Les études médicales rapportent des taux de plus de 95 % de succès après quinze ans.

La plupart des implants dentaires ont une forme de vis cylindro-conique à surface rugueuse. La connexion de la suprastructure de la prothèse est faite par un hexagone externe ou interne, un cône morse, ou bien un tube dans un tube (tube in tube).


Comment l’implant dentaire est-il inséré dans l’os?

On distingue deux grands groupes d’implants dentaires: Les implants dentaires radiculaires conventionnels et les implants zygomatiques.

Pour les implants dentaires radiculaires classiques, deux types de techniques d’insertions sont possibles :

  • L’implantologie à insertion axiale : Les implants dentaires sont insérés dans leur axe longitudinal après le forage d’un logement adapté en longueur et diamètre. Les implant dentaires sont vissés ou impactés dans l’os des mâchoires ;
  • L’implantologie à insertion latérale : Elle est caractérisée par l’implantologie basale spécifique aux maxillaires qui présentent une atrophie. L’implant (appelé Diskimplant) a ici une forme de T et est inséré latéralement dans le maxillaire.

L’implantologie à insertion latérale est controversée. Elle est désormais désuète, car il existe toutes les solutions de greffe osseuse préimplantaire pour reconstruire l’os basal maxillaire. Toutefois, elle garde un intérêt dans les sévères atrophies des mâchoires où les greffes osseuses sont exclues.

Pour les implants zygomatiques, la technique de pose consiste a insérer latéralement des grands implants dentaires dit zygomatiques à la base du maxillaire supérieur et au pied de l’os malaire qui constitue la pommette. Les implants zygomatiques sont posé par paires symétriques (entre deux et trois paires maximum). Ils permettent d’équiper d’une prothèse implantoportée des patients totalement édentés avec une forte résorption des bases osseuses du maxillaire supérieur sans greffes osseuses.


En quels biomatériaux sont fait les implants dentaires?

Les deux matériaux utilisés sont la zircone et le titane. Tous deux sont résistants et biocompatibles c’est à dire compatible avec le milieu biologique vivant.

Les implants dentaires en titane:

Les implantologues utilisent un titane médicalement pur à 99% ou un alliage pour une plus grande résistance mécanique. Le titane est l’un des métaux les plus biocompatibles avec l’or et le platine. C’est à dire que les fluides corporels n’ont aucune action sur lui et que l’allergie au titane est extrêmement rare. Il est extrêmement résistant avec un module d’élasticité proche de celui de l’os. Cette élasticité idéale sans déformation excessive favorise le remodelage osseux en obligeant l’os à travailler. Cette caractéristique confère au titane ses qualités de biomatériau, agissant en prévention du stress shielding ou ostéoporose péri-implantaire.

Les implants en zircone:

La zircone ou dioxyde de zirconium (ZrO2) est une céramique polycristalline. Dans sa forme zircone Y-TZP (Yttria tetragonal Zirconia Polycrystal) c’est une céramique technique utilisée en médecine et en dentisterie. Elle présente l’avantage d’être esthétique et hautement biocompatible. En effet, après traitement par frittage, sa couleur est blanche, ce qui en fait un métal de choix pour éviter les reflets gris après la pose de prothèse dentaire. Ses propriétés chimiques, thermiques et physiques, en particulier son module d’élasticité similaire à celui de l’os, sont d’un grand intérêt en implantologie dentaire.


En quoi les implants dentaires apportent-ils plus de confort et d’esthétique ?

La pose d’un implant dentaire est l’option la plus adaptée pour remplacer une dent. L’implantologie dentaire est la discipline la plus moderne et la plus aboutie pour remplacer les dents manquantes. L’implant dentaire est fonctionnel au plus près de l’anatomie dentaire. Il préserve le capital osseux. Il est réalisé par le biais d’un protocole très sécurisé.


Comment l’implant dentaire améliore-t-il la mastication ?

La pose d’implants dentaires résout les problèmes de mastication rencontrés par les patients qui ont perdu plusieurs dents.

En effet, l’édentement rend la digestion difficile en diminuant absorption des vitamines, minéraux, fibres et protéines par l’organisme, et en favorisant l’augmentation du mauvais cholestérol, le LDL.

Les implants dentaires sont une solution indolore: Une fois posés, ils prennent naturellement la place des anciennes dents, sans problème d’inconfort ou d’inesthétique.


La préservation du capital osseux grâce aux implants dentaires

Lorsqu’un patient est édenté, l’os alvéolaire qui est la partie de l’os de la mâchoire où est placé les dents, n’est plus capable de se régénérer. En effet, l’unique fonction de cette os est d’être le support osseux des dents. Or, puisqu’il n’y a plus de dents cet os n’a plus de fonction. Au fil du temps, cet os des mâchoires s’élimine en se résorbant de lui même. On parle de fonte osseuse de l’os alvéolaire. Ce processus d’élimination de cet os “au chômage” se produit même lorsqu’une prothèse amovible est présente pour remplacer les dents.

Si des implants dentaires sont posés, la fonction de cet os est retrouvée ce qui permet de maintenir la masse osseuse en stimulant l’os maxillaire par pression grâce à la reprise d’une mastication efficace. L’implant dentaire reprend le rôle de la racine naturelle.


La pose d’un implant dentaire: un protocole sécurisé et indolore.

La pose d’implants dentaires présente des taux de succès de 95% sur une période allant jusqu’à quinze ans. Si le patient est face à un échec implantaire, la pose d’un nouvel implant peut être réalisée après seulement quelques mois, et avec les mêmes taux de succès implantaires.

La pose d’un (ou plusieurs) implant(s) dentaire(s) est totalement indolore. L’intervention qui est décrite dans le chapitre la pose d’implants dentaires est forcement réalisée sous anesthésie locale mais aussi sous sédation dentaire par voie intraveineuse avec un médecin anesthésiste réanimateur qui assiste le dentiste implantologue au cabinet dentaire.